Sunday, October 28, 2012


You can find them in Paris, London, Monaco, Milan, Switcherland, New York, Tokyo and so on. Trying to find the best ones, there was no other place than Laduree and Pierre Herme. Then its all the others. I still cant decide between the two of them. Laduree as the one who made them first are more traditional and the flavors are simpler and more authentic or distinct. On the other hand Pierre Herme is famous for his special combinations, the creativity and the big quantity of ganache.

Ladurée ( my full review with photos here )

My best: fleur d’oranger, 1001 nights, caramel with salted butter, rose, vanilla.

Pierre Hermé

My best: apricot and saffron, milk chocolate and passion fruit, rose.
I also liked a Christmas special with foie gras figs and chocolate, and the olive oil and mandarin.


Except the two above I have tried macarons from Fauchon which were moderate to good. In Greece the only good macarons I could find are in Zonar’s, an old café in the city center of Athens.   

In Switzerland there are some pastries similar to macarons called luxemburgerli. They are also nice, especially the ones I tried from Sprüngli.

Next.. Chocolate Top Ten

See also:

Paul, bakery and patisserie
Harrods at Christmas
Philippe Rigollot, patisier Annecy
Sadaharu Aoki, patisier Paris
Jacques Genin. patisier chocolatier Paris

Tuesday, October 23, 2012

Alfredo's garden, Thessaloniki

Το εστιατόριο του Regency casino Θεσσαλονίκης, λειτουργεί το χειμώνα στο εσωτερικό ως Alfredos , και το καλοκαίρι στον κήπο του, ως Alfredos garden. Chef είναι ο Απόστολος Αλτάνης και το εστιατόριο παίρνει έναν χρυσό σκούφο τα τελευταία χρόνια. Υπάρχει menu a la carte, και η προσφορά που είχαν το καλοκαίρι, με τρία πιάτα στα 17 ευρώ.
Από ορεκτικά πήραμε την κρύα σούπα μαρουλιού με ξινή κρέμα, ελαιόλαδο και αυγά σολωμού. Πολύ καλή. Το άλλο ορεκτικό ήταν λούντζα με σπαράγγια, αυγό ορτυκιού και τριμμένη ντομάτα σε ελαιόλαδο. Μέτριο.

Από τα κυρίως πιάτα, φιλέτο τσιπούρας με κόκκινες πιπεριές, άγρια χόρτα και βότανα. Καλό αν και λίγο στεγνά τα φιλέτα του ψαριού. Το πιάτο που διάλεξα ήταν involtini μελιτζάνας με αρνί, στριφτάρια σε σάλτσα ντομάτας και κατσικίσιο τυρί. Συνολικά αρκετά ως πολύ καλό, ειδικά ο συνδυασμός με το τυρί που ταίριαζε πάρα πολύ, αν και μου κάνει για χειμωνιάτικο πιάτο. Το άλλο κυρίως, κοτόπουλο σούβλας με ψητά λαχανικά και ντίπ από κατσικίσιο τυρί. Η μερίδα όπως φαίνεται ήταν τεράστια, στην γεύση καλό, λίγο στεγνό, δεν διέφερε από αυτά που πωλούνται έτοιμα για το σπίτι στα σουπερ μάρκετ.

Από τα γλυκά το καλύτερο ήταν το σουφλέ σοκολάτας Valrhona με σος πραλίνας, φράουλες και παστέλι πικραμυγδάλου. Πιο πολύ σαν moelleux, από τα καλύτερα που έχω φάει. Επίσης πολύ καλή ήταν η τάρτα φρούτων και αρκετά καλή η crème brulee.

Γενικά τώρα ο χώρος είναι πολύ καλός, η εξυπηρέτηση καλή, όπως και το value for money. Τα ποτά χρεώνονται σε καλές τιμές, ο κατάλογος με τα κρασιά πολύ εκτενής με επιλογές από Ελλάδα αλλά και εξωτερικό. Δεν θυμάμαι το εύρος τιμών για τα κρασιά, άλλα είχε ετικέτες όπως Petrus, Margaux.    

Tuesday, October 9, 2012

Kuzina , Θησείο

Το Kuzina του Άρη Τσανακλίδη βρισκεται στο Θησείο και το διάλεξα για το menu 4 πιάτων. Έχει τραπέζια εκτός από το εσωτερικό και την ταράτσα και στον πεζόδρομο, με θέα την ακρόπολη. Ο κατάλογος από ότι φάνηκε ήταν προσανατολισμένος σε ελληνικά προϊόντα, και για το μεσημέρι είχε κάποια επιπλέον πιάτα σε χαμηλότερες τιμές.


Πρώτα ήρθε το ορεκτικό, λουκουμάδες με μους φέτας, δυόσμο και σάλτσα ροδιού. Μέτριο, μάλλον ήταν υπερβολική η γέμιση.


Ακολούθησε η σαλάτα, πράσινη μαρούλι ρόκα, ξινομυζήθρα Μυκόνου, σαντορινιά ντοματίνια και κρουτον. Γενικά ωραίο πιάτο, όπως θα το φτιάχνε ο καθένας σπίτι του, αλλά τίποτα το ιδιαίτερο.



   Για κυρίως πιάτο υπήρχαν 3 επιλογές. Διάλεξα το κοτόπουλο με σύκα και σουσάμι, συνοδευμένο από στραπάτσα πατάτας. Ιδιαίτερο και νόστιμο πιάτο, αν και έλλειπε η γεύση της πατάτας.

  Δοκίμασα και από το σπαγγετίνι με ξυνοτύρι Μυκόνου, παξιμάδι, ντοματίνια, σκόρδο και βασιλικό. Εδώ το σκόρδο ήταν πολύ έντονο και είχε πάρα πολύ ξυνοτύρι που κάλυπτε τα πάντα.

Το γλυκό ήταν μια απλή μους σοκολάτας με άρωμα μαστίχας και αμυγδαλωτό.

Η αλήθεια είναι ότι περίμενα κάτι παραπάνω από το kuzina, ύστερα από κριτικές που είχα διαβάσει σε περιοδικά. Υποθέτω ότι στην ταράτσα θα είναι διαφορετικά ίσως και αν επιλέγαμε πιάτα από το κανονικό μενού να ήταν καλύτερα. Παρόλο που φαίνεται να χρησιμοποιούνται καλά υλικά συνολικά προσφέρει ότι και άλλα  γειτονικά και μη εστιατόρια χωρίς να ξεχωρίζει ιδιαίτερα σε κάτι.  

Wednesday, October 3, 2012

Σπονδή ( ** ), Spondi Athens

The only restaurant in Greece with 2 Michelin stars (2012). Located in a neoclassical building in Pagkrati, near the city center of Athens, and specializes in french cuisine. There is a la carte option and 2 menus, the degustation and one that changes every month and focuses on a special ingredient, now changed to a tapas menu. Arnault Bignon brought the two stars but a year or so ago he left and now the chef is Aggelos Lantos( got 2 stars in 2013) and the pastry chef is Giorgos Platinos.  

We chose September's menu based on shellfish.

Firstly came 3 amuse bouche. If I remember correctly, a sphere of rustic salad, a small cone with potato cream and coriander, and an amazing peanut bar. Everything was excellent. The bread was also very good (5 different types), especially the black bread which was one of the best Ι have ever had.

The first dish, cockles with mango, sake granite and salicornia. It was the only dish Ι did not like. The flavor of the cockles was covered by the other ingredients and the combination was a bit extravagant.

The second dish, crab of the highest quality in a crust of herbs, with a ravioli of passion fruit, and a rather common salad. Nice combination and generally a very nice and memorable dish.

The third dish was shrimps with basmati rice rolls, coconut milk and pineapple. Excellent dish, the best of the evening.

Then it was time for dessert. I had heard many compliments on how good the desserts are in Spondi, and indeed they were great. We had a pre-dessert, mint sorbet, and the dessert, Chou pastry with lemongrass, mint and red fruits. In the center of the dish there were some red fruits with mint sorbet. It may sound a little bit ordinary, but it is so hard to achieve such a level in textures, consistency and taste. An exceptional dessert. We had an additional dessert, which wasn't included in the menu, ''The chocolate Nyangbo-Guanaja'', with iced nougat (mantolato in greek), rashberry cream, chocolate ice cream and liquid chocolate. Again very very good. 

Finally the meal finished as it began with some mignardises, a red fruit sphere, a hazelnut bar and apricot jellies.

There is an extended wine list, with wines from Greece, France and so on. Some were affordable, and some were to the high end level like Chateau Haut-brion, Petrus, Latour, Lafleur, Lafite Rothchild, Beaucastel etc. The service was really friendly and attentive. 

A true 2 michelin star restaurant, which I would like to revisit. 

Tο μοναδικό εστιατόριο στην Ελλάδα με 2 αστέρια Michelin(2012). Βρίσκεται στο Παγκράτι σε ένα νεοκλασικό και ειδικεύεται στην γαλλική κουζίνα. Εκτός από a la carte υπάρχουν και 2 menu, ένα θεματικό που αλλάζει κάθε μήνα, και το menu degustation με περισσότερα πιάτα. Chef είναι ο Άγγελος Λάντος και pastry chef o Γιώργος Πλατινός. 

Διαλέξαμε το menu του  Σεπτεμβρίου με θέμα τα οστρακοειδή.

Αρχικά ήρθαν 3 amuse buche. Αν θυμάμαι καλά, σφαίρα χωριάτικης σαλάτας, μικρό χωνί με κρέμα πατάτας και κόλιανδρο, και παστέλι φιστικιού. Όλα ήταν εξαιρετικά. Το ψωμί επίσης ήταν πάρα πολύ καλό (5 διαφορετικά είδη), ειδικά το μαύρο με δημητριακά. 

Το πρώτο πιάτο, κυδώνια με μάνγκο, αρμυρίκια και γρανίτα sake. Ήταν το μόνο πιάτο που δεν μου άρεσε. Την γεύση των κυδωνιών κάλυπταν τα υπόλοιπα υλικά και ο συνδυασμός ήταν κάπως υπερβολικός.


Το δεύτερο πιάτο, καβούρι σε κρούστα μυρωδικών, με ραβιόλι από passion fruit, και σαλάτα. Ωραίος συνδυασμός και γενικά πολύ ωραίο πιάτο.

Στην συνέχεια γαρίδες με ρολά από ρύζι basmati, γάλα καρύδας και ανανά. Εξαιρετικό πιάτο, το καλύτερο της βραδιάς.

Ακολούθησε ένα pre-dessert, sorbet δυόσμου, και το επιδόρπιο, μικρά Chou γεμισμένα με λεμονγκρας και μέντα. Στο κέντρο του πιάτου κόκκινα φρούτα με sorbet μέντας. Επίσης εξαιρετικό. Εκτός του menu πήραμε ένα δευτερο γλυκό ‘’Η σοκολάτα Nyangbo-Guanaja’’ με παγωμένο μαντολάτο, βατόμουρο, κρέμα σοκολάτα και παγωτό σοκολάτα.    


Τέλος όπως και στην αρχή, σφαίρα κόκκινων φρούτων, παστέλι φουντουκιού και ζελεδάκι βερίκοκο.

Στην λίστα με τα κρασιά, ετικέτες όπως Chateau Haut-Brion, Petrus, Latour, Lafleur, Lafite Rothchild, Beaucastel και άλλα. Η εξυπηρέτηση ήταν άψογη και πολύ φιλική.  

See also:

Spondi, Revisited (**)
Gordon Ramsay RHR (***)
Funky Gourmet (**)