Saturday, July 20, 2013

Funky Gourmet (**)

Funky Gourmet is a new restaurant in Kerameikos, Athens, started at 2009 and awarded one michelin star in 2012 (EDIT: 2 michelin stars 2014). The chefs are Georgianna Hiliadaki and Nikos Roussos. The restaurant is in a two store building in a pedestrian road. The main dining area is at the top floor with capacity for 30 diners in a room surrounded by glass. The atmosphere was very comfortable with nice music. The service was effective and professional but also very friendly from the time of booking till the end of the meal. There is really big attention to detail in every aspect of this restaurant and everything was working perfectly. Let me tell you from start that I had big expectations for Funky Gourmet and I was happy to see how much it surpassed them. 

There is no a la carte option in this restaurant but you can choose from 3 different menus. Two of them with multiple courses and one with 3 courses, in bigger portions. Wine pairing is available for each menu. The wine list is extensive with options from Greece, France, Italy, USA , New Zealand and others. 

- Mastic, Mastic, Mastic 
This was a fried bite, reminded me mozarella sticks on the outside but with liquid mastic interior. In Greece mastic has a protected destination of origin when it comes from the island Chios, named as tears of Chios. This was delicious with big density in flavor. The blue gel like sphere had also mastic taste but with weaker flavor, it was just ok. 

-Salsify in the soil
Salsify is a root vegetable with taste similar to oysters, that's the reason its alternative name is Oyster plant. In this dish it was deep fried, like potato chips, sitting on top of white taramas. Taramas is a greek meze based on fish roe. The compination was really really good. 

We then each offered a small bread , a breadstick coloured with squind ink, a small cyrcle bread with sesame called ''koulouri Thessalonikis''. The butter was replaced by a buttery cheese (excellent) called staka, with origin from Crete, which was a very good idea. 

-Squaring the pea
Another surprise. Pea puree shaped into small squares, with even smaller feta cheese squares, lots of dill and creme with artichokes and dill flavor. 

-Croxetti, basil pesto
Croxetti is a kind of italian pasta in the shape of coins. A small cocotte was brought to the table in order to boil the croxetti and then combine them with the pesto sauce. Again very very good.

-Vegetable salad, quinoa
Every vegetable was cooked perfect and the sauce was very tasty. 

-Fish with wild greens
A perfectly cooked piece of swordfish fillet with wild green leaves and green leaves puree. Excellent.

-Scalop in the sea
A nicely cooked tender scalop sitting on top of salmon eggs and a cream with white truffle oil. This was easily one of the best dishes I have ever eaten. They better keep it on the menu. 

-Choriatiki salad
This reminded me of snow, but it had the taste you can find in a traditional greek salad with tomatos, cucumber , onions and feta cheese. They dropped a few drops of extra virgin olive oil on top. This was a nice idea, but between those courses I have to say it was the weak one, the one I could miss.

-The funky gourmet burger
A funky burger or a try to make the perfect burger? Maybe both. This was remarkable. Perfect bread, perfect patty and cheese. Epic. It was accompanied by a very nice greek beer called Septem honey golden ale. 

-Rib eye on the stone
High quality meat was brought in small pieces with a hot stone to cook them as we like, medium-rare for me. It was accompanied by a paprika mayonese and chanterelles. 

-Orange explosion
Two white chocolate spheres with orange interior. It was good but not like the previous dishes.

-Smoked icecream sandwich
Crispy buttery exterior with icecream inside and a flavor of smoke. Interesting, amazing.

-Bread, butter and honey at -196°C 

Very tasty and again one of the best desserts I have ever eaten. 

We were then offered some mignardises, A chocolate truffle, a kirsch macaron, a lemon candy and a chocolate cookie with moist interior. 

I will not be surprised to see Funky Gourmet gaining a second Michelin star next year.


Το funky gourmet βρίσκεται στον Κεραμεικό σε ένα ανακαινισμένο διώροφο κτίριο. Λειτουργεί από το 2009 ως εστιατόριο και από το 2012 έχει 1 αστέρι michelin. Chefs είναι η Γεωργιάννα Χιλιαδάκη και ο Νίκος Ρούσσος. Ο κεντρικός χώρος που βρίσκεται στον επάνω όροφο, είναι άνετος για 30 άτομα. 

Οι επιλογές στο funky gourmet περιλαμβάνουν 3 menu με συνοδεία ή όχι από μια επιλογή κρασιών σε ποτήρι, τα δυο με πολλά μικρά πιάτα και το άλλο με ορεκτικό, κυρίως και επιδόρπιο σε μεγαλύτερες ποσότητες, ενώ το a la carte δεν προσφέρεται ως επιλογή. Η λίστα με τα κρασιά είναι εκτενής με επιλογές από Ελλάδα, Γαλλία, Ιταλία, Νέα Ζηλανδία και άλλα. 

-Μαστίχα, Μαστίχα, Μαστίχα
Πάνω σε έναν κορμό δέντρου, μία σφαίρα με περίβλημα που θύμιζε τηγανιτή κασεροκροκέτα και ζεστό υγρό εσωτερικό από μαστίχα. Το δεύτερο που θυμίζει μπλε ζελέ είχε επίσης γεύση μαστίχας, αλλά γενικά έχανε στην σύγκριση. 

-Salsify στο χώμα
Το salsify είναι ρίζα λαχανικού με γεύση που θυμίζει στρείδι. Τηγανισμένο σαν chips πάνω σε λευκό ταραμά. Και τα δυο ήταν πολύ καλά, ειδικά σαν συνδυασμός. 

Ακολούθησε ένα μαύρο κριτσίνι από μελάνι σουπιάς και ένα μικρό κουλούρι Θεσσαλονίκης. Αντί για βούτυρο συνοδεύονταν από τυρί στάκα, από την Κρήτη, αλάτι λευκό και μαύρο Ιμαλαίων. Στην στερεά μορφή του θύμιζε κάτι ανάμεσα από τυρί και βούτυρο. 

-Τετραγωνίζοντας τον αρακά
Πουρές από αρακά σε σχήμα κύβων με ακόμη μικρότερα κυβάκια από τυρί φέτα και άνηθο. Επάνω έριξαν ζουμί από αγκινάρες και άνηθο. 

- Croxetti, pesto βασιλικού
Τα croxetti είναι ένα είδος ιταλικού ζυμαρικού σε σχήμα νομίσματος με κάποια στάμπα πάνω. Αυτά είχαν ανάγλυφο πάνω το όνομα του εστιατορίου. Σε ένα γουδί είχε τα συστατικά του pesto, δηλαδή βασιλικός, λίγο chilli, γραβιέρα (αντί της παρμεζάνας) και ελαιόλαδο. Στην μικρή μεταλλική γάστρα είχε βραστό νερό όπου με την βοήθεια τσιμπίδας έβραζες για 10-20 δευτερόλεπτα τα croxetti και τα βουτούσες στο γουδί με το pesto. 

-Σαλάτα λαχανικών, Κινόα 
Μπρόκολο, κουνουπίδι, καρότο, κυβάκια από ψωμί και κινόα πάνω σε μια λευκή sauce.

-Ψάρι με χόρτα
Ένα μικρό κομμάτι από φιλέτο ξιφία μαγειρεμένο εξαιρετικά, κρατώντας το ζουμερό τυλιγμένο σε χόρτα, κλασσικός συνδυασμός για το ψάρι, μαζί με πουρέ από τα χόρτα. Αυθεντική γεύση με μοντέρνα εμφάνιση. 

-Χτένι στο βυθό
Πάνω σε κοχύλια, ένα χτένι κομμένο σε λεπτές φέτες με αυγά σολομού και άσπρη κρέμα με λάδι λευκής τρούφας. Ένα από τα καλύτερα πιάτα που έχω φάει ποτέ. 

-Χωριάτικη σαλάτα
Η εμφάνιση δεν θυμίζει σε τίποτα την κλασσική ελληνική χωριάτικη σαλάτα. Η γεύση έφερνε στο μυαλό τυρί φέτα και κρεμμύδι.

-The Funky Gourmet Burger
Ένα μικρό burger από ''γλυκό ψωμί΄΄ που μου θύμιζε brioche, κρέας ψημένο medium, με  λευκή sauce και κασέρι. Εξαιρετικό. 

-Rib eye στην πέτρα
Πάρα πολύ καλό κρέας, το έφεραν ωμό για να ψηθεί στο τραπέζι πάνω σε ζεστή πέτρα. Συνοδευόταν από μαγιονέζα πάπρικας, αρκετά καυτερή, και μανιτάρια chantarelles. 

-'Έκρηξη πορτοκαλιού
Σφαίρα λευκής σοκολάτας γεμισμένη με πορτοκάλι.

-Καπνιστό παγωτό σάντουιτς
Τραγανό μπισκότο, με ενδιάμεσα παγωτό και έντονη γεύση από καπνό. Τέλειο.

-Ψωμί με βούτυρο και μέλι στους -196°C
Μακριά από την εικόνα που θα φανταζόταν ο καθένας. Από τα καλύτερα γλυκά επίσης που έχω δοκιμάσει ποτέ.   

Για το τέλος μας πρόσφεραν κάποια mignardises, σοκολατένια τρούφα, μακαρόν από kirsch, μια καραμέλα λεμόνι και ένα μπισκότο σοκολάτας.

Το εστιατόριο είναι υπερβολικά προσεγμένο, σε κάθε λεπτομέρεια, όλα λειτουργούν στην εντέλεια. Το σέρβις είναι χαλαρό, πολύ ευγενικό και επαγγελματικό. Θα ήθελα να το ξαναεπισκεφτώ. Για το 2014 ένα δεύτερο αστέρι Michelin δεν θα μου έκανε έκπληξη.   

Spondi , Σπονδή Revisited (**)

Second time at Spondi restaurant. Situated in Pagkrati, a few minutes walk behind the Panathenaic stadium or Kallimarmaro (the one that accommodated the first modern Olympic Games in 1896). The neoclassical building has two floors with tables inside and an open terrace for the summer. The whole setting is very comfortable with tables in a good distance from each other. You can see the attention to detail in every corner of the terrace-garden.

Spondi kept its 2 Michelin stars for 2013. The chef is Aggelos Lantos and the pastry chef is Giorgos Platinos. The service was as the last time impeccable.  You can choose from a la carte and two menus, the one is the tapas menu with several small dishes as indicated by the name, and the degustation menu. We went for the tapas menu. 

We started with the amuse-bouches. A wooden spoon with mousse of foie gras and honey was velvety and rich. A carrot and onion macaron was interesting and very tasty, the potato chip was just good. We were given a small square bread of milk to taste an extra virgin olive oil from Crete, a good alternative to butter. I I always find Crete's olive oil to be one of the best in the world due to the intense flavor and low acidity. The bread was very good with 3 types of it, baguette , bread with olives and puff pastry bread with much butter. No doubt the best bread of their kind that you can find in Greece. I really lost counting how many I had eaten.  

The first ''tapas'' dish was oysters jelly with a mousse of horseradish. You can see on the plate the lavender and the passion fruit. The taste of the oysters was strong enough so it worked well with the mousse together.

Next was a sea bass tartar with avruga caviar, froth of ouzo and juice from rocket. Everything was good on the plate, fresh sea bass, nice caviar , very good froth, but the rocket juice was so bitter to the limits of quite not being edible. I think it could work a lot better with maybe stamnagathi or even lettuce.  

A cylinder of amazing marinated salmon followed, with a mini salad and a small funnel filled with salmon eggs and wassabi cream. The salad was extremely tasty and worked so well with the fatty rich fish. The crispy funnel was a nice touch and a bit heat. 

A potato soup was very very rich with ingredients that you cant go wrong with. Girolles with their broth, fresh almonds and on top slices of summer truffle. The earthy flavor of the girolles was very intense, and the truffles had also remarkable flavor. 

Macaroni stuffed with swiss chard, pine kernel and Gorgonzola sauce. The pasta was cooked right on time to be a lot al dente as I like, the filling was delicious, and the sauce had the nice taste of the Gorgonzola. I really enjoyed this dish. 

The last dish before dessert was chicken breast covered on one side by peanut butter, crispy skin with sate, a puree of celery, salad for green leaves and chicken broth. The chicken was excellent, perfectly cooked, retaining all of its juices. The peanut butter top was good, the puree and the broth both amazing. 

Before dessert, we were offered a very refreshing pre-dessert, yogurt ice cream with fruits. 

The dessert was composed by two parts on the same plate. The one on the left is Calisson with vanilla, pistachio and mango sorbet. On the right it is a chocolate Sable with creamy chocolate and a rashberry sorbet. Both were excellent in flavor and textures. As I have written again in my previous review I consider Spondi's pastries and desserts to be in high 3 Michelin stars territory. 

Lastly the mignardises, a chocolate sphere filled with red fruits, a mango sphere and a cherry jelly. 

The wine accompanying this meal was Douloufakis, Aspros Lagos from Crete, from Vidiano grapes, an impressive white wine that worth a try.  

You can see my first review .. Spondi (**) Athens

Friday, July 12, 2013

Alfredo's Garden Revisited

New visit at Alfredo's garden. The set menu from last summer has now been replaced from a new one at 19 euros (Wednesday to Friday) including a glass of wine and a glass of champagne. 
The three options of the starters were like the old ones. I chose cold lettuce soup with creme and salmon eggs. It was very good, and the eggs very fresh.

From the main courses we had, fillet of sea bream, with corn puree, asparagus and a fish-filled sausage. Everything was very good, the fish well cooked on time, retaining all of its juices, the puree was also very tasty. Chicken roll stuffed with porcini mushrooms and puree of purple potatoes. Again a nice dish overall.

From the desserts, guanaja chocolate bar (Caribbean origin chocolate), pretty good. cheesecake with  red fruits sitting on top of a basil sauce, which might sound a bit odd but it was a good combination, although the cheesecake was lacking in taste and texture. The red fruit sorbet , with chocolate ice cream and a poppy seed biscuit was light and good for the hot summer weather.

At the beginning, they brought many different kinds of hot bread all of which were very good. This time the amuse bouche or any other welcome treat was missing. No problem, they treat champagne. The red wine served by glass for this menu was the excellent Atlantis, Estate Argyros from Santorini. At about 9 euros per bottle in the wine shops, this might be one of the best choices. 

Generally the restaurant is very good, with great value for money. The wine catalogue is extensive. There was live music too.  

Ξανά στον Κήπο του Alfredo's. Πλέον το μενού των 17 ευρώ αντικαταστάθηκε από ένα στα 19 ευρώ (από Τετάρτη ως Παρασκευή) που περιλαμβάνει και ένα ποτήρι κρασί. 
Τα ορεκτικά μοιάζουν ή είναι ίδια με αυτά από το περσινό καλοκαίρι. Διάλεξα κρύα σούπα μαρουλιού με άσπρη κρέμα και αυγά σολομού. Πολύ καλή, και τα αυγά ήταν φρέσκα. 
Από τα κυρίως πιάτα, φιλέτα τσιπούρας, πουρές από καλαμπόκι, σπαράγγια, λουκάνικο θαλασσινών. Όλα πολύ καλά, το ψάρι ωραία ψημένο, ο πουρές πάρα πολύ καλός, 
Ρολό από κοτόπουλο γεμισμένο με μανιτάρια πορτσίνι και πουρέ από μοβ πατάτες. Νόστιμο και αυτό. 

Από γλυκά, μπάρα σοκολάτας guanaja (από την Καραϊβική), αρκετά καλό, cheesecake με κόκκινα φρούτα (η πράσινη πινελιά στο πιάτο είναι από βασιλικό), παράξενος ωραίος συνδυασμός αλλά υστερούσε σε υφή και γεύση. Σορμπέ από κόκκινα φρούτα, παγωτό σοκολάτα με μπισκότο από παπαρουνόσπορο. Οι περιγραφές με επιφύλαξη. 

Στην αρχή φέρνουν σαμπάνια και ζεστό ψωμί, μαύρο, καλαμποκιού και κριτσίνια. Αυτήν τη φορά έλειπε κάτι συνοδευτικό. Το κρασί που είχαν σε ποτήρι για το μενού ήταν το Ατλαντίς, Κτήμα Αργυρού, από την Σαντορίνη, εξαιρετικό, και για τα 9 ευρώ που κοστίζει περίπου ανά μπουκάλι είναι μία από τις καλύτερες επιλογές στην κατηγορία του και πάνω.  

Μου έδωσε καλύτερη γενική εικόνα από πέρσι, που ήταν ήδη καλό. Ειδικά με το set menu στα 19 ευρώ συμπεριλαμβανομένων των ποτών, είναι από τις καλύτερες επιλογές ως προς το value for money, και ίσως το μοναδικό εστιατόριο του είδους στην Θεσσαλονίκη. Επίσης πέρα από το φαγητό είχε πολύ καλή live μουσική.